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Redescubierta después de décadas, la obra Úrsula llega a las estanterías americanas

Redescubierta después de décadas, la obra Úrsula llega a las estanterías americanas

“Úrsula”, libro escrito por Maria Firmina dos Reis, considerada la primera novelista brasileña, es visto como la obra inaugural de la literatura afro-brasileña.  El título ganará lectores americanos a finales de este año con la traducción de Cristina Ferreira Pinto Bailey y la edición de Peggy Sharpe. La publicación en inglés será lanzada por la casa Tagus Press, sello de la Editorial de la Universidad de Massachusetts.

Publicado en 1859, “Úrsula” cuenta la historia de dos jóvenes puros y altruistas, Úrsula y Tancredo, que se enamoraron, más por sufrieren pérdidas y decepciones familiares, se enfrentaron a obstáculos para realizar ese amor. 

En la novela escrita en el folletín, Maria Firmina trajo el punto de vista del negro a las manos de los lectores de la élite burguesa del siglo 19. Esto se debe a que, aunque la pareja principal es blanca, hay un trío de amigos, Túlio, Susana y Antero, que gana destaque en la narrativa y está formado por personas esclavizadas. 

Es a través de este núcleo que la autora traza el perfil de identidad de la sociedad brasileña de la época, de la elite blanca y de los esclavos.

La autora brasileña

No sólo fue pionera en la literatura por su género y su trabajo, Firmina fue también la primera mujer en ser aprobada en un concurso público en Maranhão, su estado de origen, localizado en el Nordeste de Brasil, para el puesto de maestra de escuela primaria. Negra, hija de madre blanca y padre negro, Maria Firmina ya tenía una postura antiesclavista bien concebida y articulada cuando se convirtió en maestra.

La escritora adoptó una postura activa contra la esclavitud durante toda su vida. Se jubiló del servicio público a los 55 años en 1880, año en el que fundó la primera escuela mixta gratuita para niños y niñas en Maranhão. Se cerró unos 3 años más tarde debido a las fuertes críticas al modelo de la época. Después, en la víspera de la ley áurea, en 1887, Firmina pública “A escrava” libro con críticas más contundente de la esclavitud. Maria Firmina dos Reis murió en 1917, a los 95 años de edad.

Sus obras han sido olvidadas durante muchos años. Firmina fue redescubierta en 1962, cuando el historiador de Paraíba, Horácio de Almeida, encontró una copia de “Úrsula” en un sebo en Rio de Janeiro. En 1975, fue homenajeada por el escritor José Nascimento Morais Filho con su biografía “ Maria Firmina: fragmentos de uma vida”.